30 december 2016

Betta zakkalender- ontwerp Swa Vleminckx.

Het is al vele jaren traditie, een kalender bij BETTA!
De waterlelie op de kalender is Nymphaea pygmaea alba , een licht geurende dwerg waterlelie met helder witte bloemen en een geel hart. Hij is ideaal voor ondiepe vijvers, omdat hij het beste groeit in water van ongeveer 10-20 cm. diep. Deze waterlelie is winterhard en bloeit van juni tot september.
Opname gegevens:
Nikon D800
Objectief: NIKON AF-S 105MM F/2.8G ED IF VR MICRO
Belichtingstijd: 1/60 Sec.
f/ 32
ISO 100
Flitsers gebruikt: Ja- 4 Nikon SB-R200, flitsers gestuurd door Nikon SU-800

Nymphaea pygmaea alba is te koop in de vijvershop van BETTA
Meer weten over BETTA vzw KLIK HIER


27 december 2016

Natuurpunt overschrijdt de kaap van 100.000 leden

Natuurpunt sluit het jaar af met 101.065 aangesloten gezinnen, de vereniging haalt daarmee de vooropgestelde doelstelling. Ook andere natuur- en milieuverenigingen hebben nog nooit zoveel leden gehad. "Steeds meer Vlamingen springen zelf in de bres om de natuur veilig te stellen voor de toekomst", klinkt het.

Het afgelopen jaar kwamen enkele grote dossiers veelvuldig in de media, denk maar aan het bos van Essers in Limburg. Onder meer door die aandacht zijn steeds meer Vlamingen geïnteresseerd geraakt in het werk van Natuurpunt. "Dat zijn zaken die de mensen aanspraken en waardoor ze voelden dat ze iets moeten doen voor de natuur. Zo werden ze lid", vertelt Jan Dhollander van Natuurpunt. "Al hebben we ook wel specifieke acties gedaan om het ledenaantal te doen stijgen."
De vrijwilligers van Natuurpunt organiseren heel wat activiteiten om mensen in contact te brengen met de natuur en ze zetten zich ook in om die natuur de beschermen. Zo beheren ze intussen 22.800 hectare natuur in 500 verschillende natuurgebieden in Vlaanderen.
Dat werk spreekt dus ruim 100.000 leden aan. De Gentse afdeling van Natuurpunt is met ruim 6.700 leden de grootste, qua provincie staat Antwerpen op nummer 1.
Ook bij andere verenigingen zoals Greenpeace, WWF en Vogelbescherming Vlaanderen hebben ze leden bijgekregen.

23 december 2016

Zoo heeft er in één klap 2.000 dieren bij

De Zoo neemt het grootste deel van de 2.500 vissen, reptielen, amfibieën en ongewervelden van overbuur Aquatopia over. De onderwaterzoo aan het Astridplein sluit op 8 januari door tegenvallende bezoekerscijfers. Voor de schildpadden en een aantal haaien wordt nog naar een oplossing gezocht in verschillende waterparken- en dierentuinen in binnen- en buitenland.

Verzorger Thomas (rechts op foto) mag binnenkort als duiker-verzorger in de Zoo aan de slag. De schildpadden verhuizen niet mee. - Dirk Laenen

Op 8 januari valt het doek definitief over Aquatopia. Daarom werd een oplossing gezocht voor de meer dan 2.500 vissen, slangen, haaien, kikkers en andere 'dakloze' dieren. De Zoo reikt nu een helpende hand uit en neemt ongeveer 2.000 dieren over. "Onze bezoekerscijfers liepen de laatste jaren erg terug. Een en ander had natuurlijk ook te maken met de grote vernieuwingsoperatie die onze overbuur, de Antwerpse Zoo doorvoerde. Dat hebben we zeker gevoeld", zegt Peter Venneman, entertainment manager van Aquatopia. "Maar we zijn wel blij dat de Zoo ons nu helpt om een nieuwe thuis te vinden voor al onze dieren die ons na aan het hart liggen."


Huzarenstuk

De curator van Zoo Antwerpen, Philippe Jouk, overlegt met de nieuwe eigenaar, de verantwoordelijke van Aquatopia, hun dierenarts en de hoofdverzorger om de dieren in zo veel mogelijk erkende instituten en opvangcentra te kunnen onderbrengen. "Het welzijn en de huisvesting van de dieren zijn een prioriteit", zegt Philippe Jouk "Het is een huzarenstuk om zoveel dieren op zo'n korte tijd een nieuwe, goede thuis te geven, maar met onze kennis en contacten overal in Europa moet dit zeker lukken."
Pairi Daiza
De eerste zoetwatervisjes zijn al overgebracht over het Astridplein, dit gebeurt in isotherme bakken om de temperatuur en kwaliteit van het water te behouden. Het gros van de dieren verhuist pas na 8 januari. Voor enkele reptielen wordt er opvang voorzien in het Serpentarium, de reptielenzoo in Blankenberge van dezelfde moedermaatschappij als de ZOO, de KMDA (Koninklijke Maatschappij voor Dierkunde van Antwerpen).
Niet alle vissen en dieren van Aquatopia passen binnen de collectieplanning van de Zoo, zo wordt er voor sommige haaien en de zeeschildpadden nog naar een oplossing gezocht in dierenparken zoals Pairi Daiza, Nausicaa in Frankrijk en Burgers' Zoo in Nederland.

De acht personeelsleden van Aquatopia worden begeleid naar een nieuwe baan. Eén van hen, een dierenverzorger, krijgt alvast een job in het Aquarium van de Zoo.Wat er in de plaats komt van Aquatopia is nog niet duidelijk. De bedrijfsleiding achter het Blue Radisson Hotel, waar Aquatopia deel van uitmaakte, houdt het voorlopig op "een grote toeristische attractie".
DIETER LIZEN

24 november 2016

Vrouwtjesvissen worden slimmer om groot geschapen mannetjes te ontlopen


Mannelijke soorten van Gambusia holbrooki  met grote geslachtsdelen slagen er doorgaans beter in vrouwtjes te dwingen tot seks, maar nu hebben onderzoekers ontdekt dat de vrouwtjes die niet willen weten van de opdringerige mannetjes, grotere hersenen krijgen om terug te vechten. Dankzij de grotere hersenen kunnen de vrouwtjes mogelijk slimmere manieren vinden om te ontkomen aan de aanrandingen.
De grotere hersenen van de vrouwtjesvissen zijn een voorbeeld van de wapenwedloop die plaatsvindt tussen de geslachten. Het conflict ontstaat in de dierenwereld door de verschillende strategieën die mannetjes en vrouwtjes gebruiken om hun genetisch materiaal door te geven aan de volgende generaties.
Die tegenstelling wordt soms samengevat onder "dure eieren, goedkoop sperma", en het komt erop neer dat vrouwtjes bij de meeste soorten kieskeurig zijn wat hun partner betreft, omdat ze vaak een hoge biologische prijs betalen voor het voortbrengen van nageslacht. Mannetjes daarentegen betalen meestal nauwelijks een biologische prijs voor het hebben van seks, en hun strategie is in veel gevallen dan ook zo vaak mogelijk te paren met zo veel mogelijk partners.  

1.000 keer per dag

Om meer te weten te komen over de gevolgen van die seksuele conflicten, onderzochten Zweedse en Australische wetenschappers het oostelijke muskietenvisje (Gambusia holbrooki), een klein visje uit de oostelijke en zuidelijke delen van de Verenigde Staten. In tegenstelling tot de meeste dieren, maken de mannetjes van deze soort de vrouwtjes niet het hof. In de plaats daarvan proberen de mannetjes zich op te dringen aan de vrouwtjes, en ze proberen dat tot wel 1.000 keer per dag.
Uiteraard lukken al deze pogingen niet, en uit eerder onderzoek was gebleken dat mannelijke Gambusia holbrooki met grotere gonopodia - een gemodificeerde aarsvin die het equivalent is bij een aantal vissen van een penis - er beter in slagen vrouwtjes te dwingen tot seks dan hun minder groot geschapen soortgenoten.
Eveneens uit vroeger onderzoek blijkt dat prooidieren relatief gezien vaak grotere hersenen hebben dan de roofdieren die op hen jagen, waarschijnlijk om te kunnen ontsnappen aan hun belagers. En de onderzoekers veronderstelden dat om te ontsnappen aan de dwang van de groot geschapen mannetjes - de roofdieren in dit scenario -, de vrouwtjes mogelijk wel grotere hersenen zouden kunnen ontwikkelen.

Twee groepen

Om dat te onderzoeken, kweekten de wetenschappers twee groepen van oostelijke muskietenvisjes: een die uitgekozen werd voor hun grote geslachtsdelen, en een tweede die gekozen werd voor hun kleine geslachtsdelen. De vrouwtjes die in elke groep geboren werden, paarden vervolgens enkel met mannetjes uit hun eigen groep.
Na acht generaties hadden de mannetjes uit de eerste groep geslachtsdelen die gemiddeld zo'n 6,4 millimeter lang waren, terwijl die uit de groep met de kleine geslachtsdelen slechts zo'n 5,8 millimeter lang waren. De gemiddelde lichaamslengte van de mannetjes uit beide groepen was 22,18 mm.
De onderzoekers koppelden dan elk van de 30 tot 40 mannetjes uit de beide groepen met twee maagdelijke vrouwtjes, om hun kansen te vergroten dat ze nageslacht zouden voortbrengen. De vrouwelijke nakomelingen uit elke groep werden vervolgens samengebracht met een mannetje uit hun eigen groep - tien vrouwtjes met een mannetje -, zodat de nakomelingen van een groot geschapen vader samen zaten met een ander groot geschapen mannetje uit dezelfde genetische lijn. 

Zwaardere hersenen

De onderzoekers ontdekten dat de vrouwtjes uit de groep die gekweekt was voor grotere mannelijke geslachtsdelen, hersenen hadden die gemiddeld 4,6 procent zwaarder waren dan die van hun wilde soortgenoten, en 6,5 procent zwaarder dan die van de vrouwtjes uit de groep met de klein geschapen mannetjes.
Bij de hersenen van de mannetjes was er geen verandering te merken, in geen van beide groepen, en dat was een verrassing. "We hadden niet verwacht dat de hersengrootte wel zou veranderen bij de vrouwtjes, maar niet bij de mannetjes in de groep die geselecteerd was voor een langer gonopodium", zei de leider van het onderzoek Severine Buechel aan "LiveScience". "We hadden verwacht dat zowel het ontwijken van een mannetje als het najagen van een vrouwtje verstandelijke uitdagingen met zich zou brengen, en daarom verwachtten we dat de dwang van de mannetjes zou leiden tot de selectie van een groter brein bij de beide geslachten."
"Alles bij elkaar is het systeem dat door een soort gebruikt wordt bij het paren een belangrijke factor in het vorm geven van de anatomie van het mannelijk en het vrouwelijk brein", zo zei evolutionair bioloog aan de universiteit van Stockholm Buechel. "We hopen dat deze studie een inspiratie kan zijn voor verder onderzoek naar de evolutie van de hersenen in relatie met de verschillende paringsstrategieën."
De studie van Severinne Buechel en haar collega's is verschenen in het tijdschrift "Proceedings of the Royal Society B".

12 november 2016

De nieuwe Nikon D5600



De gloednieuwe Nikon D5600, ideaal voor creatievelingen die onmiddellijk foto’s willen delen

Nikon breidt zijn assortiment met SnapBridge compatibele camera’s uit met de D5600, een inspirerende DX-formaat D-SLR voor mensen die de creatieve wereld van de fotografie willen verkennen. Of het nu een schimmenspel is wanneer de zon hoog staat of een video die vanuit een verrassende hoek is opgenomen, de nieuwe Nikon D5600 is een camera die kracht geeft aan frisse ideeën.

Adviesverkoopprijs: €849
Start verkoop: eind november 2016


Meer weten klik HIER

30 oktober 2016

Het belang van vuil en smerig worden

Weet je waarom Darwin tot zijn briljante inzichten kwam? In zijn kinderjaren verzamelde hij heel passioneel kevers. Hoogleraar Johan Braeckman wijst op het belang van vuil en smerig worden.

Johan Braeckman is filosoof aan de Universiteit Gent. Hij publiceert over wijsbegeerte, bio-ethiek, toegepaste ethiek, milieufilosofie en culturele aspecten van de wetenschappen.

Natuur. Focus, het mooie en informatieve tijdschrift van Natuurpunt Studie, bestaat vijftien jaar. Dat werd gevierd met een symposium over biodiversiteitsbehoud. Veel volk in de zaal in Mechelen, allen enthousiaste en toegewijde natuurliefhebbers met de vinger aan de pols van wat er goed, minder goed en grondig fout loopt in de Vlaamse sloten, beken, meren, rivieren, weiden, bossen, polders en alle andere landschappen waarin iets zwemt, kruipt, wriemelt, trippelt of vliegt.
Of ik nu iets wilde weten over de Koninginnenpage of het Koevinkje, de Roerdomp of de Grauwe kiekendief, voor elke soort was er minstens één expert aanwezig.
Ik kan helaas niet zeggen dat de sfeer overwegend optimistisch was.
De mensensoort waarvan het hart een tel overslaat bij het zien van een Scharrelaar of een Hoornaar is van nature niet geneigd tot doemdenken, maar de feiten zijn wat ze zijn.
De biodiversiteit gaat erop achteruit. Er is landschappelijke versnippering, steeds minder ruimte voor wilde dieren en planten en veel politieke lippendienst maar weinig concrete daadkracht. Als het erop aankomt, wint de industrie en de verkavelingswoede het van de salamander of de sluipwesp.
Natuurliefhebbers geven evenwel niet zo maar op en niet alles is verloren. Het vergt soms jaren geduld, grondige studie en koppige volharding, maar hier en daar zijn er ook redenen voor blijdschap.
Zo is de otter aan een zeer voorzichtige comeback bezig, evenals de Sierlijke witsnuitlibel, om maar twee voorbeelden te noemen. Zelf mocht ik een lezing geven tijdens het symposium over het belang van directe natuurbeleving.
Natuuronderzoekers maken steeds meer gebruik van gesofisticeerde technologie, wat ongetwijfeld meer exacte en verfijnde kennis oplevert dan rechtstreekse zintuiglijke waarneming.
Maar misschien gaat er ondertussen iets verloren, iets dat zich moeilijk onder woorden laat brengen, maar cruciaal is voor het ontwikkelen van een hechte band met de natuur?

In zijn Autobiografie, die hij in 1876 schreef, zes jaar voor zijn dood, beschrijft Charles Darwin uitvoerig zijn jeugdige passie voor kevers.
De derde kever
Beroemd is de volgend anekdote:
"Geen enkele bezigheid in Cambridge heb ik uitgeoefend met zoveel geestdrift en heeft me zoveel plezier bezorgd als het verzamelen van kevers. Het was louter en alleen de passie voor het verzamelen, want ik ontleedde ze niet en besteedde weinig tijd aan het vergelijken van hun uitwendige kenmerken met de gepubliceerde beschrijvingen, maar ik benoemde ze hoe dan ook."
"Hier volgt een bewijs van mijn enthousiasme: toen ik op een dag wat oude schors afscheurde, zag ik twee zeldzame kevers. Ik nam er een in elke hand, maar toen zag ik een derde van een nieuwe soort die ik niet wilde missen, zodat ik die uit mijn rechterhand in mijn mond stopte.
Helaas spoot hij een of andere hevig bijtende vloeistof uit die zó op mijn tong brandde dat ik gedwongen was de kever uit te spugen, die ik daardoor kwijt was, evenals de derde."
En wat verderop schrijft hij: "Het is verrassend dat veel van de kevers die ik in Cambridge heb gevangen zo’n onuitwisbare indruk op mij hebben gemaakt. Ik herinner me nog precies hoe bepaalde palen, oude bomen en zandhopen eruitzagen waar ik veel exemplaren heb gevangen."

Het belang van het lichaam
De jonge Darwin was bezeten door fauna en flora, zozeer zelfs dat van zijn studies in Cambridge niets terecht kwam. Toen men vele decennia later aan Alfred Russel Wallace, die onafhankelijk van Darwin het mechanisme van evolutie door natuurlijke selectie had doorgrond, vroeg hoe het kwam dat hij en Darwin tot hun briljante inzicht kwamen terwijl anderen faalden, antwoordde hij onmiddellijk:
"Zowel Darwin als ikzelf waren in onze jeugdjaren fanatieke keverjagers."
Het is een belangrijk punt. De grote meerderheid van biologen, ecologen en andere levenswetenschappers die onze kennis fundamenteel verrijkten, hadden zowel een zintuiglijke als intellectuele passie voor het leven, in al zijn ontelbare verschijningsvormen.
Spitstechnologie, net zoals louter theoretische kennis, is nuttig, belangrijk en soms noodzakelijk, maar het belang van lichamelijke en emotionele betrokkenheid is essentieel.
De Franse filosoof Maurice Merleau-Ponty wijdde zijn belangrijkste werken aan het belang van het lichaam in de manier waarop we in de werkelijkheid functioneren. Door perceptie en objectieve beschrijving vermeerdert onze kennis, maar lichamelijke beleving vermijdt vervreemding van het object waarvan we kennis nemen.

Het belang van vuil en smerig worden
Artsen wijzen er steeds vaker op dat kinderen meer buiten moeten spelen, zodat ze blootstaan aan ziektekiemen en hun immuunsysteem zich kan ontwikkelen.
Ouders van nu houden hun kinderen teveel binnen, uit angst voor van alles en nog wat, en omdat er steeds minder natuurlijke ruimte is waar kinderen vuil en smerig kunnen worden.
Het is ongetwijfeld goed medisch advies om kinderen bloot te stellen aan zoogdieren, insecten, onkruid, aarde, regen en modder en al het goede wat de Vlaamse natuur ons nog kan bieden. Maar het is minstens even belangrijk om de vonk in kinderen te doen overslaan die de vlam in Darwin, Wallace en de lezers van Natuur.focus aanstak.
Een kind dat ervaringen opdoet waardoor het ook als volwassene nog kinderlijke vreugde voelt bij het zien van een Bonte specht of een stekelbaarsje, zo’n kind heeft een rijker leven dan meerdere volwassenen.


27 oktober 2016

Adembenemende Skywalk


The sky is the limit
De ZOO opent haar Skywalk, een architectonisch pareltje op hoogte. Het wandelpad van maar liefst zes meter hoog en 225 meter lang geeft je een prachtig 360°-zicht over de ZOO. En speciaal ook een prachtig zicht op de rode panda’s, want inderdaad, deze schattige beestjes zijn terug in de ZOO. Maak je dus klaar voor de Skywalk die je een prachtig zicht geeft over deze unieke, best bewaarde, 19de-eeuwse dierentuin ter wereld: de ZOO.

19 oktober 2016

Tim Laman neemt mooiste natuurfoto van het jaar!

Hij zat drie dagen in een boom te wachten: Tim Laman neemt mooiste natuurfoto van het jaar

© Tim Laman.
Drie dagen lang was Tim Laman omhoog en naar beneden geklommen in een torenhoge boom op het Aziatische eiland Borneo om het juiste shot te kunnen maken. Maar toen de orang-oetan eindelijk terugkwam om vijgen te eten, kon hij een betoverend beeld nemen. En dat werd nu bekroond tot mooiste natuurfoto van het jaar op de 'Wildlife Photographer of the Year'-awards.
Geen moeite was de Amerikaanse bioloog en natuurfotograaf dan ook te veel om de perfecte foto te schieten. Tim Laman - die de reputatie heeft de wildernis in te trekken en terug te keren met beelden van bijna onmogelijke onderwerpen - stelde ook nu niet teleur. Deze keer vond hij zijn inspiratie hoog in het bladerdek van het Indonesische regenwoud. 
Laman had er een mannetjesaap gespot die zich te goed deed aan een tros wilde vijgen. Hij wist dat het dier zou terugkeren en dus hing hij de daaropvolgende dagen verscheidene camera's in de boom, die hij vanop de begane grond kon bedienen. Drie dagen later kwam de orang-oetan inderdaad terug. En kon Laman de foto nemen die hij in gedachten had van de naar omhoog klauterende aap. 

Habitat
"Deze opmerkelijke foto vertelt een belangrijk verhaal", aldus Lewis Blackwell, de voorzitter van de jury. "We zien een orang-oetan een hoge boom beklimmen in zijn steeds kleiner wordende habitat. Het verhaal is genoegzaam bekend, maar we hebben uitzonderlijke fotografie zoals deze nodig om dat nog eens onder de aandacht te brengen. Het raakt ons verstand en ons hart. Misschien kunnen we op deze manier de vernietiging een halt toeroepen." 

Jeugd
Bij de jeugd haalde Gideon Knight (16) uit Londen de prijs binnen met zijn nachtelijke foto van een kraai in een park. "De spichtige twijgen van de boom maken het tot een bijna bovennatuurlijk beeld", vertelt de tiener, "als iets uit een sprookje. De vogel zat niet stil en het was niet eenvoudig om hem scherp te krijgen tegen de achtergrond met de maan. Maar het lukte."
"Als een foto een gedicht kon zijn, dan zou het er zo uitzien", aldus Blackwell. "De intelligente en nuttige  kraai is niet echt graag gezien. Maar hier wordt hij getransformeerd tot iets moois, met een perfecte compositie. Het is een beeld van de natuur, maar gebracht met een artistieke flair." 
© Gideon Knight 



16 oktober 2016

TT De Minor 35ste Tropenweelde


Hypsolebias magnificus

Pseudomugil gertrudae aru 2

Notropis chrosomus type 2


Vandaag een prachtige tentoonstelling bezocht van Aquariumvereniging 
DE MINOR Rupel-Vaartland vzw.

Meer foto's KLIK HIER.

7 oktober 2016

Betere foto’s met iPhone en iPad


De standaard foto-app die u aantreft op uw iPhone of iPad is alleraardigst en doet wat hij moet doen. Echter, er is veel meer mogelijk qua fotografie onder iOS. Met de app Camera+ van Tap Tap Tap neemt u het heft helemaal zelf in handen. Alle instellingsmogelijkheden die u ook kent van de betere compactcamera en spiegelreflexen zijn beschikbaar. Stel zelf het diafragma en (of) de sluitertijd in en bewaar foto’s in niet-gecomprimeerde vorm. Dankzij een ingebouwde tool - die erg veel weg heeft van een RAW-editor - kunt u gemaakte foto’s na afloop helemaal naar wens aanpassen.

Het levert vaak spectaculair betere foto’s op dan wat u normaal gesproken met de standaard camera-app produceert. Na even wennen werkt het eigenlijk net zo snel. Het nabewerken van een foto kunt u direct doen, maar ook doorschuiven naar later is geen probleem. Alle foto’s worden eerst bewaard in de app zelf, na bewerking kunt u ervoor kiezen ze te verhuizen naar de standaard filmrol. Met name het aanpassen van kleurintensiteit, kleurtoon en de mogelijkheid tot het aanpassen van onder- en overbelichte delen maken Camera+ tot een onmisbaar kleinood voor de meer serieuze mobiele fotograaf.

20 september 2016

Kruisspin (Araneus diadematus)

























De kruisspin is in tegenstelling tot veel andere spinnen geen schuwe soort, maar eentje die vaak midden in het web zit en moeilijk over het hoofd is te zien. De vrouwelijke kruisspin wordt ook relatief groot, tot zo'n 17 millimeter.

Zowel bij mannetjes als vrouwtjes altijd drie paar spintepels aanwezig. Dit zijn de uitscheidingsorganen waarmee het spinnenweb wordt gebouwd, maar ook prooien en eicocons worden omwikkeld. De spintepels kunnen verschillende soorten draden produceren; stevige en niet-kleverige draden om het frame van het web te maken en de eitjes te voorzien van een beschermende laag spinsel en kleverige vangdraden om prooien in het web te vangen.



















Een kruisspin met een buitgemaakte langpootmug (Tipula paludosa)


18 september 2016

28 augustus 2016

Astyanax mexicanus: To See or Not to See?





Blinde holenvissen worden geboren met ogen, maar hier hebben zij niets aan. Het is in de grotten waar zij leven zo donker, dat hun ogen snel verdwijnen.

Foto's gemaakt op de tentoonstelling 2016 van Pristella, aquarium van Keulemans Johan.

To See or Not to See: Evolution of Eye Degeneration in Mexican Blind Cavefish

23 augustus 2016

Fauna en flora floreren in Vlaamse beken

Dankzij jarenlange investeringen in waterzuivering, beekherstel en natuurgebieden bruisen veel Vlaamse beken opnieuw van het leven. Dat blijkt uit een rapport van Natuurpunt. Vooral Antwerpen en Limburg scoren goed. Oost- en West-Vlaanderen hinken achterop.
Hoe is het gesteld met het leven in de Vlaamse beken? Op die vraag probeert Natuurpunt een antwoord te geven in het rapport "Levende beken", dat vandaag is verschenen. De vzw verzamelde hiervoor bestaande gegevens afkomstig van de Vlaamse Milieumaatschappij, het Instituut voor Natuur- en Bosonderzoek en de vrijwilligerswebsite waarnemingen.be.
Het blijkt (relatief) goed te gaan met het leven in onze beken en dan vooral in de Antwerpse en Limburgse Kempen. De top drie van beken met het meeste leven bestaat uit de Kleine Nete, gevolgd door de Abeek en de Aa. De Rode Loop scoort dan weer het beste wat het visbestand betreft. Ook die beek stroomt door de Kempen.

Zorgenkindjes

Opvallend: Vlaams-Brabant en Oost- en West-Vlaanderen scoren minder goed. Deze provincies staan elk met slechts 1 beek in de top 15: de Kalkense Vaart (13), de IJzer (14) en de IJse (15).
"Het Leiebekken in West-Vlaanderen en de Vlaamse Ardennen in Oost-Vlaanderen zijn al jaren zorgenkindjes", vertelt Hendrik Moeremans van Natuurpunt aan deredactie.be. "Het Leiebekken is historisch een gebied met veel landbouw en industrie. Veel afvalstoffen stromen er recht naar de beken. Daarnaast speelt ook hier het algemene Vlaamse probleem van een sterk verspreide bewoning en een lage rioleringsgraad. Veel gezinnen lozen hun afvalwater nog steeds rechtstreeks in beken."
"De beken die goed scoren in Antwerpen en Limburg liggen niet toevallig in natuurgebieden. De natuurlijke buffer en de natuurlijke zuivering zijn daar veel groter. Daarnaast bevat het water in deze provincies meer ijzer, wat eveneens een zuiverende werking heeft. In Antwerpen en Limburg is men bovendien al in de jaren 70 gestart met waterzuivering."

Riolering

Hoewel de Vlaamse beken meer leven bevatten, blijft de waterkwaliteit ondermaats. Volgens de Europese Kaderrichtlijn Water moest al het oppervlakte- en grondwater tegen 2015 van goede kwaliteit zijn. Die deadline heeft Vlaanderen niet gehaald, zegt Natuurpunt.
Om de waterkwaliteit op te krikken, moet de landbouw minder meststoffen en pesticiden gebruiken. Voorts moeten de waterwegen hun natuurlijke loop terugkrijgen. Toch hamert Moeremans vooral op het belang van meer en betere riolering. "Dat kost helaas veel geld en het is weinig populair bij de bevolking want het zit onder de grond en mensen zien het niet." Toch ligt volgens Natuurpunt hierin de sleutel om nog beter te doen.
het volledige rapport

19 augustus 2016

Limburgs spinnetje vangt pad die 200 keer zwaarder is


© Hugo Vanherck.
Op een kampeerboerderij in het Limburgse Opitter heeft Hugo Vanherck uit Lo-Reninge een bijzondere foto kunnen maken. "Ik zag een gewone pad die gevangen zat in het web van een broeikasspin. Als trouw lid van Natuurpunt verwittigde ik meteen waarnemingen.be", zegt Vanherck.
Spinnenexpert Koen Van Keer van Natuurpunt en de spinnenwerkgroep Arabel bevestigt dat dit een uitzonderlijk tafereel is. 
© Hugo Vanherck.
"De spin is tweehonderd keer lichter dan de pad maar slaagde er toch in om het dier omhoog te tillen en daarna leeg te zuigen. Dat komt onder meer door haar bijzonder galgweb en uiteraard ook door de kracht van het spinnetje zelf." (GUS)

12 augustus 2016

Biologen staan versteld: 392 jaar oude haai gevonden

Dat de Groenlandse haai bijzonder oud kan worden, was al bekend. Maar Deense wetenschappers hebben nu ontdekt hoe oud. Een van de haaien is waarschijnlijk 392 jaar oud, en mogelijk zelfs 512 jaar.
Deze Groenlandse haai is 392 jaar oud. © ap.


Als de haai inderdaad 392 jaar oud is, moet hij rond 1624 zijn geboren. In dat jaar vestigden de eerste Nederlandse kolonisten zich in Amerika. Een jaar later bouwden ze Fort Amsterdam, wat nu de stad New York is. De onderzoekers bestudeerden in totaal 28 Groenlandse haaien. Ze ontdekten ook dat vrouwtjes pas geslachtsrijp worden als ze 134 jaar oud zijn.
Een Groenlandse haai groeit heel langzaam, ongeveer een centimeter per jaar. Toch kunnen ze meer dan vijf meter lang worden. Daardoor was al duidelijk dat ze bijzonder oud moeten worden.
De haaien leven vooral bij Groenland en IJsland. Daar is het vlees een delicatesse, kaestur hákarl genaamd. Het vlees is pas eetbaar als het maanden onder de grond heeft gefermenteerd. Daardoor krijgt het een penetrante geur, vergelijkbaar met ammonia.

Als de hoge leeftijd klopt, zijn Groenlandse haaien de oudste gewervelde dieren ter wereld. Dat zijn nu de Groenlandse walvissen, die 211 kunnen worden.



9 augustus 2016

De waterhyacint (Eichhornia crassipes). Op de Europese zwarte lijst (sic)


Eichhornia crassipes (Foto: Swa Vleminckx)De waterhyacint (Eichhornia crassipes). Het is maar één van de 37 dieren en planten die op de Europese zwarte lijst van invasieve exoten staan. Sinds 3 augustus mag deze waterplant niet langer gehouden, gekweekt, verkocht of getransporteerd worden.

Overgangsperiode


De maatregelen zijn sinds 3 augustus van kracht, maar er geldt een overgangsperiode. Om de commerciële impact te beperken, kunnen handelaars hun voorraden nog tot volgend jaar verkopen. 
Dit is trouwens nog maar het begin, want er wordt verwacht dat de lijst de komende tijd nog zal uitbreiden.